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Olvídese del 'fumador perezoso': los consumidores de marihuana no hacen menos ejercicio

La imagen estereotipada de los fumadores de marihuana ha sido durante mucho tiempo la de "fumetas" estacionados en el sofá, rodeados de bocadillos y pegados a la televisión, pero un nuevo estudio disipa esa noción.


En cambio, las personas que consumen marihuana pueden hacer tanto ejercicio como otras personas, y tal vez incluso un poco más, informan los investigadores.

Considerando lo importante que es el ejercicio regular para la salud general, el hallazgo podría disipar algunas de las preocupaciones de salud que rodean al medicamento, dijeron los autores del estudio.


Para el estudio, investigadores de la Escuela de Negocios Herbert de la Universidad de Miami y la Institución Brookings en Washington, DC, analizaron datos de una encuesta nacional de salud que ha seguido a más de 20,000 personas, desde la adolescencia, desde 1994 hasta 2018.


El estudio analizó dos momentos diferentes en la vida de estas personas, cuando tenían entre 24 y 34 años y entre 34 y 42 años, y comparó sus patrones de ejercicio (si hicieron ejercicio en los últimos siete días, y la cantidad de días y el tipo de ejercicio lo hicieron en esos días) a si consumieron o no marihuana (y si es así, con qué frecuencia).


En general, los resultados revelaron que los consumidores de marihuana no tenían más o menos probabilidades de ser activos, y algunas medidas incluso sugirieron que los consumidores de marihuana se ejercitaban más que los no consumidores.



"En la gran mayoría de los modelos, no hubo una relación significativa entre ninguna de nuestras medidas de uso de marihuana y ninguna de nuestras medidas de ejercicio", dijo el autor principal del estudio, Michael French. Es profesor en el departamento de administración y políticas de salud en Miami Herbert Business School, en Coral Gables, Florida.


"La conclusión de esto es que las preocupaciones de que los consumidores de marihuana sean perezosos, no estén activos y no practiquen deportes, simplemente no aparecieron en estos datos", dijo French.

Por otro lado, algunos de los modelos de los investigadores encontraron un vínculo sorprendente entre el ejercicio y la marihuana: es más probable que los usuarios hagan ejercicio en algunos casos.


"Teníamos curiosidad por los resultados", dijo French. "Al analizarlo, pensamos que, en todo caso, habría algunas relaciones negativas dependiendo de la cantidad de marihuana que consumas. Pensamos que es bastante probable que los consumidores intensivos de marihuana sean significativamente menos propensos a hacer ejercicio y significativamente menos propensos a hacer ejercicio con frecuencia. Pero eso no salió bien, ni siquiera para los usuarios habituales ".

El hallazgo de que el consumo de marihuana no parece afectar los niveles de actividad y puede estar asociado con niveles más altos de ejercicio es novedoso porque va en contra de algunas investigaciones existentes, aunque limitadas, en esta área.


Sin embargo, se alinea con la investigación de Angela Bryan. Bryan es profesor de psicología social y neurociencia en la Universidad de Colorado Boulder.


Bryan, que trabaja mucho en el ámbito del ejercicio, la dieta y la obesidad, comenzó a estudiar el cannabis porque se preguntaba si la legalización y un mayor acceso a la droga tenían el potencial de poner a las personas en mayor riesgo de obesidad.


"Me interesé en la conexión entre el consumo de cannabis y el ejercicio porque a medida que ocurre la legalización, te preocupa si es cierto que el cannabis desmotiva a la gente", dijo Bryan. "Así que lo analizamos pensando que habría este efecto dañino del cannabis en el ejercicio. Y eso no parece ser lo que encontramos en absoluto".


En un estudio, Bryan y sus colegas encuestaron a más de 600 consumidores adultos de cannabis que viven en estados donde la droga es legal y encontraron que poco más del 80% de ellos respaldaba el uso de marihuana antes, durante o después del ejercicio. Curiosamente, aquellos que hicieron ejercicio y consumieron marihuana juntos pasaron más tiempo haciendo ejercicio que aquellos que consumieron marihuana por separado del ejercicio.


"Encontramos un número realmente sorprendente de consumidores de cannabis que en realidad cumplen con las pautas de actividad física", dijo Bryan. "Eso es más alto de lo que normalmente encontramos entre los no consumidores. Según nuestros datos, parece que la relación es potencialmente positiva y no parece haber muchos impactos negativos del cannabis en el ejercicio".


Esto puede no sorprender a las personas que ven a atletas profesionales como Rob Gronkowski asociarse con una compañía de cannabidiol (CBD) después de su retiro de los New England Patriots y antes de unirse a los Tampa Bay Buccaneers. Las ligas deportivas profesionales se están poniendo de moda lentamente, con la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) cambiando su política para dejar de suspender a los jugadores que dan positivo por marihuana (aunque los jugadores aún pueden ser multados y tienen la obligación de participar en el tratamiento).

De manera similar, Major League Baseball eliminó la marihuana de la lista de "drogas de abuso" en 2019 y ahora está tratando el uso de marihuana de manera similar al uso de alcohol, según CNN .

Anécdotas como esta sugieren que para algunas personas, incluidos los atletas en los niveles más altos de su profesión, la marihuana y los compuestos a base de marihuana como el CBD pueden ser parte de un estilo de vida activo.


Según la investigación de Bryan, algunas personas que combinan el consumo de marihuana y el ejercicio pueden estar haciéndolo porque mejora su disfrute del ejercicio. "Así que no te hace más rápido, más fuerte, mejor, ninguno de esos tipos de cosas. Se trata más de hacerlo más placentero", dijo Bryan. Como era de esperar, las personas que disfrutan del ejercicio probablemente hagan más ejercicio, agregó.


Otras razones por las que las personas pueden recurrir a la marihuana como parte de su rutina de ejercicios incluyen calmar la ansiedad, mejorar el sueño y la recuperación y aliviar el dolor, pero la evidencia es mixta.


Mucho de lo que se sabe sobre este tema se basa en anécdotas de boca en boca. Desde la publicación de esta última investigación recientemente en la revista Preventive Medicine, French se ha encontrado con muchos de estos tipos de cuentas. Al presentar su investigación en conferencias, escuchó a muchas personas que consumen marihuana como parte de su rutina de ejercicio y recuperación. "Algunos corredores de larga distancia tienden a usarlo para aquietar la mente cuando corren", anotó.


En el centro de cualquier conversación sobre los posibles riesgos y beneficios de la marihuana es que la ciencia no se ha puesto al día con los cambios que rodean la legalización. En otras palabras, la marihuana se ha vuelto más accesible, pero no hay suficiente evidencia científica y comprensión para asesorar ampliamente a las personas sobre cómo usarla de manera segura y efectiva.


Aunque el estudio de French y sus colegas no es un ensayo clínico controlado que analice cómo la marihuana afecta al cuerpo durante el ejercicio, sí contribuye al conocimiento de los posibles impactos del consumo de marihuana en la salud pública.


"Ciertamente, la imagen de un consumidor de marihuana sentado en el sofá, viendo películas, comiendo palomitas de maíz no es exacta", dijo French.
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